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Wear Face Masks with No Metal During MRI Exams: FDA Safety Communication

The FDA recently received a report that a patient’s face was burned from the metal in a face mask worn during an MRI. The FDA reminds patients and providers that patients should not wear any metal during an MRI. TOPIC: Wear Face Masks with No Metal During MRI Exams: FDA Safety Communication  

A Tribute to William “Bill” Maixner, Ph.D., D.D.S

All of us at The TMJ Association are deeply saddened by the loss of a treasured friend, an accomplished and highly respected scientist, empathic clinician and one of temporomandibular disorder's (TMJ) greatest champions – Dr. William “Bill” Maixner. Bill passed away on Monday, November 2, 2020, at the age of 68.

New Report on Temporomandibular Disorders: Priorities for Research and Care

Over a year and half ago, the National Academy of Medicine (NAM) began the most comprehensive study ever undertaken on Temporomandibular Disorders (TMD). The study assessed the current state of TMD research, education and training, the safety and efficacy of clinical treatments, and associated burden and costs.

Statement by NIDCR Acting Director on the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine Report on Temporomandibular Joint Disorders

I am pleased to announce the release of the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM) report, Temporomandibular Disorders: Priorities for Research and Care. As underscored by the comprehensive report, temporomandibular joint disorders (TMJDs) are a diverse and still poorly understood set of complex, painful conditions affecting the jaw muscles and tissues, temporomandibular joints, and associated nerves. Clearly, there is much more to be understood, and these conditions continue to confound medical and dental health care providers and researchers.

Have you seen the film Dark Waters?

The Film. Dark Waters is about attorney Robert Billott's real-life 20 year legal battle against DuPont chemical for releasing toxic waste - perfluorooctanoic acid, or PFOA - into Parkersburg, West Virginia's water supply, with devastating health effects on the townspeople and livestock. PFOA, also known as C8, is a man-made chemical. It is used in the process of making Teflon and similar chemicals known as fluorotelomers.


  • Dec 21, 2017

The Basics of the Jaw Joint

What is the Temporomandibular Joint?

The Temporomandibular (TM) Joint is the jaw joint. You have two TM joints which work together as a pair, one in front of each ear. The joints connect the lower jaw bone (the mandible) to the temporal bones of the skull on each side of the head. The muscles controlling the joints are attached to the mandible and allow the jaw to move in three directions: up and down, side to side, and forward and back.

When you open your mouth, the rounded upper ends of the mandible on each side of the jaw (the condyles) glide along the joint socket at the base of the skull. They slide back to their original position when you close your mouth. To keep this motion working smoothly, a soft tissue disc lies between the condyle and the socket. The disc absorbs the shock to the joint from chewing and other movements. The combination of synchronized as well as three-dimensional movements of the paired joints distinguishes them as the most complicated joints in the body. They also differ in biological composition from other weight-bearing joints, like the hip or knee.


What are Temporomandibular Disorders?

Temporomandibular Disorders (TMD) are a complex and poorly understood set of conditions characterized by pain in the jaw joint and surrounding tissues and limitation in jaw movements. Injuries and other conditions that routinely affect other joints in the body, such as arthritis, also affect the Temporomandibular Joint. One or both joints may be involved and, depending on the severity, can affect a person’s ability to speak, chew, swallow, make facial expressions, and even breathe. Also included under the heading of TMD are disorders involving the jaw muscles. These may accompany the jaw joint problems or occur independently.

Scientists have found that most patients with TMD also experience painful conditions in other parts of the body. These comorbid conditions include chronic fatigue syndrome, chronic headache, endometriosis, fibromyalgia, interstitial cystitis, irritable bowel syndrome, low back pain, sleep disorders, and vulvodynia. They are considered comorbid because they occur together more often than chance can explain. In addition, the conditions share other features. These findings are stimulating research into common mechanisms underlying all of these comorbid conditions. Indeed, other research indicates that TMD is a complex disease like hypertension or diabetes involving genetic,  environmental, behavioral, and sex-related factors. Note that many of the comorbidities mentioned are more prevalent or occur exclusively in women.

Who is Affected?

Approximately 12% of the population or 35 million people in the United States are affected by TMD at any given time. While both men and women experience these disorders, the majority of those seeking treatment are women in their childbearing years. The ratio of women to men increases with the severity of symptoms, approaching nine women for every one man with major limitations in jaw movements and chronic, unrelenting pain.

What Causes TMD?

Adding to the complexity of TMD is that there can be multiple causes — as well as cases where no obvious cause can be found. Some known causes are the following:

  • autoimmune diseases (in which the body's immune cells attack healthy tissue)
  • infections
  • injuries to the jaw area
  • dental procedures (even prolonged mouth opening)
  • insertion of a breathing tube before surgery.
  • various forms of arthritis

Additionally, there are genetic, hormonal, and environmental factors that can increase the risk for TMD. Studies have shown that a particular gene variant increases sensitivity to pain, and this variant has been found to be more prevalent among TMD patients than among the population at large. The observation that jaw problems are commonly found in women in the childbearing years has also led to research to determine the role of female sex hormones, particularly estrogen, in TMD. Environmental factors such as habitual gum chewing or sustained jaw positions, such as resting a phone on your shoulder, may also contribute to TMD. Singers and musicians, such as violinists, may also be susceptible to TMD due to jaw stretching or positioning the head and neck to hold the instrument.

Symptoms of TMJ Disorders

The pain of TM disorders is often described as a dull, aching pain, which comes and goes in the jaw joint and nearby areas. However, some people report no pain but still have problems moving their jaws. Symptoms may include the following:

  • pain in the jaw muscles
  • pain in the neck and shoulders
  • chronic headaches
  • jaw muscle stiffness
  • limited movement or locking of the jaw
  • ear pain, pressure, fullness, ringing in the ears (tinnitus)
  • painful clicking, popping or grating in the jaw joint when opening or closing the mouth
  • a bite that feels "off"
  • dizziness
  • vision problems

Keep in mind that occasional clicking or discomfort in the jaw joint or chewing muscles is common and is not always a cause for concern. Often, the problem goes away on its own in several weeks to months. However, if the pain is severe and lasts more than a few weeks, consult with your health care provider.

Whom Should You See?

If you think you have TMD, see a medical doctor to rule out some of the conditions that may mimic TMD. For example, facial pain can be a symptom of many conditions, such as sinus or ear infections, decayed or abscessed teeth, various types of headache, facial neuralgia (nerve-related facial pain), and even tumors. Certain other diseases such as Ehlers-Danlos syndrome, dystonia, Lyme disease, and scleroderma may also affect the function of the TMJ.

There is no medical or dental specialty of qualified experts trained in the care and treatment of TMD. As a result, there are no established standards of care in clinical practice. Although a variety of health care providers advertise themselves as “TMJ specialists,” many of the more than 50 different treatments available today are not based on scientific evidence. These doctors practice according to one of many different schools of thought on how to best treat TMD.  This means that you, the patient, may have difficulty finding the right care. However, first and foremost, educate yourself. Informed patients are better able to communicate with health care providers, ask questions, and make knowledgeable decisions.

The National Institutes of Health (NIH) advises patients to look for a health care provider who understands musculoskeletal disorders (affecting muscle, bone and joints) and who is trained in treating pain conditions. Pain clinics in hospitals and universities are often a good source of advice, particularly when pain becomes chronic and interferes with daily life.

Complex cases, often marked by chronic and severe pain, jaw dysfunction, comorbid conditions, and diminished quality of life, will likely require a team of doctors from fields such as neurology, rheumatology, pain management, and other specialties for diagnosis and  treatment.


To aid health care providers, the American Association for Dental Research recommends that a diagnosis of TMD or related orofacial pain conditions should be based primarily on information obtained from the patient’s history and a clinical examination of the head and neck. They may note, for example, whether patients experience pain when mild pressure is applied to the joint itself or to the chewing muscles. The patient’s medical history should not be restricted to the dentition (the teeth and their arrangement) or to the head and neck, but instead should be a complete medical record, which may reveal that the patient is also experiencing one or more of the comorbid conditions found to occur frequently in TMD patients. Blood tests are sometimes recommended to rule out possible medical conditions as a cause of the problem. Before undergoing any costly diagnostic test, it is always wise to get an independent opinion from another health care provider of your choice (one who is not associated with your current provider).

As a patient, you should discuss your concerns with your primary care physician or internist to help rule out any other conditions which could be causing  symptoms as well as to help get your pain under control.


Most people with TMD have relatively mild or periodic symptoms which may improve on their own within weeks or months with simple home therapy. Self-care practices, such as eating soft foods, applying ice or moist heat, and avoiding extreme jaw movements (such as wide yawning, loud singing, and gum chewing) are helpful in easing symptoms. According to the NIH, because more studies are needed on the safety and effectiveness of most treatments for jaw joint and muscle disorders, experts strongly recommend using the most  conservative, reversible treatments possible. Conservative treatments do not invade the tissues of the face, jaw, or joint, or involve surgery. Reversible treatments do not cause permanent changes in the structure or position of the jaw or teeth. Even when TM disorders have become persistent, most patients still do not need aggressive types of treatment. The NIH brochure on TMJ Disorders is available at:

Pain Medications

For many people, short-term use of over-thecounter pain medications or nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs), such as ibuprofen, may provide temporary relief from jaw and muscle discomfort. If pain persists, your medical provider can prescribe stronger pain or anti-inflammatory medications, muscle relaxants, or antidepressants that can help ease pain and other symptoms. It’s also  important to work closely with your primary care physician so that they can monitor the systemic effects of these medications and advise on side effects and drug interactions.

A dentist may recommend an oral appliance, also called a stabilization splint or bite guard, which is made of hard acrylic resin and fits over the upper or lower teeth. If a stabilization splint is recommended, it should be used only for a short time and should not cause permanent changes in the bite. Studies of their effectiveness in providing pain relief, however, have been inconclusive. In some patients, it may encourage clenching and grinding, and therefore, increase the symptoms. If a splint causes or increases pain, stop using it immediately and contact your dentist. Another type of splint, called a mandibular repositioning splint (MORA), is one that is used to move the lower jaw either forward or backward. It is intended to put the jaw into a new position, and therefore, it can cause permanent changes in the bite. It is a more invasive form of splint treatment. This is a concept that has long been refuted and has no scientific validity.


Other Treatments

Beware of some procedures that are irreversible, have not been proven effective for treating TMD, and may make your problem worse. These include the following:
  • orthodontics treatment to change the bite
  • crown and bridge work
  • grinding down teeth (occlusal adjustment)
  • mandibular repositioning splint (MORA)
  • injections such as Botox, hyaluronan,
  • steroid injections

TMJ Surgery

Surgical treatments are controversial and should be avoided if possible. There have been no long-term clinical trials to study the safety and effectiveness of surgical treatments for TMD, nor are there criteria to identify people who would most likely benefit from surgery. Failure to respond to conservative treatments, for example, does not automatically mean that more aggressive treatments, such as surgery are necessary. If you have had prior joint surgery, remember that another surgical procedure is not always the answer to the problem.

TMJ Implants

Replacement of the temporomandibular joint with an artificial implant should only be considered as a last resort. When used in patients who have had multiple prior jaw surgeries, it may improve function, but studies have shown that it generally does not significantly reduce pain. Before undergoing such surgery on the jaw joint, it is extremely important to get other independent opinions and to fully understand the potential benefits and significant risks. Information on TMJ implants can be found at:

Questions you should ask your health care professional before agreeing to any procedure for TMD are available on our website at:


The United States Food and Drug Administration (FDA) monitors the safety and effectiveness of medical devices implanted in the body, including splints and jaw joint implants. Patients should not assume their dentist reports device problems directly to the FDA even if issues are discussed. Regardless, patients should protect themselves by filing an FDA MedWatch report at: or 1-800-332-1088.

Disease Prevention

There are no treatments that can prevent TMD. If you have been told that you should undergo a particular treatment to prevent the development of a TMD problem, you should know that there is currently no evidence to support such treatments.

Nutritional Health

TMD alone can lead to poor nutrition if jaw pain and oral disability seriously affect your diet. In addition, TMD patients may experience dry mouth as a side effect of chronic pain medications and other drugs. The lack of saliva to bathe the oral tissues increases the risk for dental cavities, yeast infections, and broken teeth and adds to the difficulties in chewing and swallowing. The mouth may also become more sensitive to pain and temperature, and taste may be affected. Speak to your health care provider, or enlist the support of a registered dietitian to help you with your nutritional health.

Insurance Coverage

Many medical and dental insurance plans do not cover TMD treatments or only pay for some procedures. Until there are scientifically validated, safe and effective treatments, insurance companies will not pay for treatments that have questionable outcomes. Contact your insurance company to see if they will cover the cost of a treatment being recommended to you.

Research for Solutions

As research advances to understand more about TMD, many in the health care community are reassessing past treatments and ways in which they were developed. As noted earlier, there is a growing consensus of health professionals who consider TMD a complex family of conditions like hypertension or diabetes. In that regard, the TMD patient should not be seen as someone with an isolated dental or jaw condition but rather viewed as a whole individual subject to genetic, hormonal, environmental and behavioral factors that may be contributing not only to jaw pain and dysfunction, but to a range of other serious comorbid conditions.

In some cases, the patient may experience one condition initially and then go on to develop one or more comorbidities. In other cases, two conditions may occur together at the outset. Such a perspective can direct and inspire scientists to discover commonalities that can advance understanding and ultimately lead to beneficial therapies.

Research to understand why these conditions coexist is in its early stages, but it is already prompting leading investigators to propose a name change. “TMD” is not an apt term to describe the complex multisystem pains and dysfunctions that many patients experience. The thinking now is that these debilitating problems experienced in various parts of the body have their origin in pathology at the highest levels of the brain and central nervous system.

The TMJ Association (TMJA) continues to advocate for research for solutions to TMD and the medical conditions that frequently co-occur it, as well as for the development of safe and effective diagnostics and treatments. We will keep you updated on the latest scientific research findings through our website. We invite you to visit often.

Was sind die Kiefergelenke?

Jeder Mensch besitzt zwei Kiefergelenke. Diese wirken immer gemeinsam als Paar. Die Kiefergelenke befinden sich unmittelbar vor den Ohren. Sie verbinden den Unterkiefer mit dem rechten und linken Schläfenknochen des Schädels. Die Muskeln, mit deren Hilfe die Kiefergelenke bewegt werden, setzen am Unterkiefer an. Sie erlauben Unterkieferbewegungen in allen Richtungen des Raumes: nach oben und unten, zu den Seiten sowie nach vorne und hinten. Bei der Kieferöffnung (Mundöffnung) gleiten die beweglichen Teile der Kiefergelenke ‒ die Kieferköpfchen (Kondylen) ‒ entlang der knöchernen Gelenkflächen der Schläfenknochen nach vorn und unten. Beim Kieferschluss (Mundschluss) gleiten die Kondylen in ihre Ausgangsposition zurück. Damit diese Bewegungen reibungslos erfolgen können, liegt zwischen den knöchernen Anteilen der Kiefergelenke eine weiche Gelenkzwischenscheibe, der Diskus. Er dient beim Kauen und bei anderen Unterkieferbewegungen als Druckpuffer. Beide Kiefergelenke bewegen sich stets gemeinsam in den drei Dimensionen des Raumes. Sie gelten als die kompliziertesten Gelenke des menschlichen Körpers. Von anderen lasttragenden Gelenken, wie dem Hüft- oder dem Kniegelenk, unterscheiden sie sich auch hinsichtlich ihrer biologischen Eigenschaften.

Was sind kraniomandibuläre Dysfunktionen?

Bei den kraniomandibulären Dysfunktionen (CMD) handelt es sich um ein vielschichtiges und in Einzelheiten erst unzulänglich verstandenes Beschwerdebild. Hauptmerkmale sind Schmerzen in den Kiefergelenken und der umgebenden Gewebe sowie Einschränkungen der Unterkieferbeweglichkeit. Erkrankungen in anderen Körpergelenken, zum Beispiel Polyarthritis, haben auch Auswirkungen auf die Kiefergelenke. Abhängig vom Ausmaß der Kiefergelenkbeschwerden können die Kaufunktion, das Schlucken, die Sprache, die Mimik und sogar die Atmung betroffen sein. Zu den CMD zählen auch Kaumuskelbeschwerden. Diese können mit Kiefergelenkproblemen zusammenhängen oder unabhängig davon auftreten.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass die meisten CMD-Patienten schmerzhafte Beschwerden in weiteren Körperbereichen aufweisen (komorbide Konditionen). Dazu zählen chronisches Erschöpfungssyndrom, chronische Kopfschmerzen, Endometriose, Fibromyalgie-Syndrom, interstitielle Zystitis, Reizdarmsyndrom, unterer Rückenschmerz, Schlafstörungen und Vulvodynie. Ein gemeinsames Auftreten solcher Erkrankungen erfolgt häufiger, als es allein durch Zufall erklärt werden könnte. Da die genannten Beschwerden gewisse Gemeinsamkeiten aufweisen, ist die klinische Forschung bemüht, die zugrundeliegenden Mechanismen aufzudecken.

Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass es sich bei CMD, ähnlich wie bei hohem Blutdruck oder bei Diabetes mellitus, um ein komplexes Beschwerdebild handelt, bei dem genetische, umwelt-, verhaltens- und geschlechtsbezogene Faktoren eine Rolle spielen. Beachtenswert ist, dass viele der erwähnten Erkrankungen vorwiegend oder ausschließlich bei Frauen vorkommen.

Wer ist betroffen?

In den USA weisen rund 12% der Bevölkerung, also 35 Millionen Menschen, irgendwann eine CMD auf. Männer und Frauen sind davon betroffen. Allerdings handelt es bei denjenigen Personen, die einen Therapeuten aufsuchen, mehrheitlich um Frauen im gebärfähigen Alter. Der Frauenanteil steigt mit zunehmendem Schweregrad der CMD. Bei starken Einschränkungen der Unterkieferbewegungen und chronischen Schmerzen kann das Geschlechterverhältnis zwischen Frauen und Männern bis neun zu eins betragen.

Was sind die Ursachen für CMD?

Für das Auftreten einer CMD können viele Faktoren in Betracht kommen – daneben gibt es aber auch Fälle ohne offensichtlichen Auslöser. Einige bekannte Ursachen für CMD sind:

  • Autoimmunerkrankungen (bei denen körpereigene Immunzellen gesundes Gewebe angreifen);
  • Infektionen;
  • Verletzungen im Kieferbereich;
  • zahnärztliche Therapien (einschließlich langdauernde Kieferöffnungen während der Behandlung);
  • Einführung eines Atemschlauchs vor einer Operation;
  • verschiedene Formen einer Arthritis.

Genetische, hormonelle und umweltbezogene Faktoren können das CMD-Risiko erhöhen. Durch Studien ist bekannt, dass eine bestimmte Genvariante die Schmerzempfindlichkeit verstärkt und dass diese Variante bei CMD-Patienten häufiger anzutreffen ist als in der Durchschnittsbevölkerung. Die Beobachtung, dass Kieferprobleme öfter bei Frauen im gebärfähigen Alter als bei Männern anzutreffen sind, hat zu einer stärkeren Erforschung der Rolle weiblicher Geschlechtshormone, vor allem Östrogen, geführt. Bestimmte Angewohnheiten, darunter häufiges Kaugummikauen und das Einnehmen statischer Unterkieferpositionen, wie es zum Beispiel beim Einklemmen eines Telefonhörers zwischen Unterkiefer und Schulter erfolgt, können zur Entwicklung einer CMD beitragen. Sänger und Musiker (z. B. Geiger) können wegen des Dehnens des Kiefers oder der Positionierung von Kopf und Hals zum Fixieren des Instruments ebenfalls empfänglich für CMD sein.


Der in den Kiefergelenken und angrenzenden Strukturen lokalisierte Schmerz ist häufig episodischer Natur und wird vom Patienten oft als ziehend und dumpf beschrieben. Es gibt aber auch Fälle ohne Schmerzbeteiligung; diese sind durch Schwierigkeiten beim Bewegen des Unterkiefers gekennzeichnet. Zu den Symptomen von CMD im weiteren Sinne zählen:

  • Schmerz in den Kiefermuskeln;
  • Schmerzen in Hals- und Schultermuskulatur;
  • anhaltende Kopfschmerzen;
  • Steifigkeit der Kiefermuskulatur;
  • Einschränkungen der Unterkieferbeweglichkeit, bis hin zu Kieferblockaden;
  • schmerzhafte Knack- oder Reibegeräusche in den Kiefergelenken beim Öffnen oder Schließen des Mundes;
  • Gefühl, dass die Zähne nicht mehr richtig aufeinanderpassen;
  • Ohrenweh, Druck, Völlegefühl oder Geräusche (Tinnitus) in den Ohren;
  • Schwindel;
  • Sehstörungen.

Beachten Sie bitte, dass gelegentliches Kiefergelenkknacken oder ein Unbehagen in Kiefergelenken oder Kaumuskeln weit verbreitete Symptome sind und meist keinen Grund zur Besorgnis darstellen. Häufig verschwindet das Problem innerhalb weniger Wochen oder Monaten von selbst. Falls ein Schmerz jedoch stark ist und länger als einige Wochen andauert, ist es empfehlenswert, sich an einen Zahnarzt zu wenden.

Wen sollten Sie aufsuchen?

Wenn Sie der Auffassung sind, dass Sie eine CMD haben, sollten Sie Ihren Arzt oder Zahnarzt aufsuchen, um Diagnosen auszuschließen, die sich klinisch ähnlich verhalten wie eine CMD. Gesichtsschmerz kann nämlich ein Symptom für verschiedene Beschwerdebilder sein, wie Kieferhöhlen- oder Ohrinfektionen, kariöse oder entzündete Zähne, Kopfschmerzen, Gesichtsneuralgien oder gar Tumoren. Bestimmte Krankheiten, wie Ehlers-Danlos-Syndrom, Dystonie, Lyme-Borreliose und Sklerodermie, können die Kiefergelenkfunktion ebenfalls beeinträchtigen.

Es gibt keinen medizinischen oder zahnmedizinischen Facharzt für die Behandlung von CMD. Infolgedessen sind in der klinischen Praxis keine etablierten Versorgungsstandards vorhanden. Obwohl viele Gesundheitsbehandler damit werben, „CMD-Experten“ zu sein, folgen sie meist einer der verschiedenen Denkschulen, die, jede für sich, behaupten, die „beste“ Behandlungsstrategie zu verfolgen. Fakt ist, dass für die meisten der mehr als 50 verschiedenen Therapieformen keine wissenschaftlichen Belege hinsichtlich Wirksamkeit und Nutzen vorliegen. Dies kann zu Schwierigkeiten bei der Suche nach einer geeigneten Therapie führen. Aus diesem Grunde sollten Sie sich zuallererst selbst kundig machen. Informierte Patienten sind in der Lage, besser mit ihren Behandlern zu kommunizieren, gezielte Fragen zu stellen und wissensbasierte Entscheidungen zu treffen. Für Information und Hilfestellung bezüglich CMD-Behandlung (auf Englisch) siehe

Die US-amerikanischen Nationalen Gesundheitsinstitute (National Institutes of Health, NIH) raten Patienten, einen Behandler zu wählen, der sich mit muskuloskelettalen (d.h. Muskeln, Knochen und Gelenke betreffenden) Beschwerden auskennt und eine Ausbildung in Schmerztherapie durchlaufen hat. Schmerzkliniken in Krankenhäusern und Universitäten sind häufig eine gute Anlaufstelle, um sich zu informieren, insbesondere wenn der Schmerz chronifiziert ist und die Ausübung von Alltagsbeschäftigungen behindert.

Komplexe Fälle sind oft durch anhaltende starke Schmerzen, Unterkieferfunktionsstörungen, zusätzliche (komorbide) Beschwerden und eine verminderte Lebensqualität gekennzeichnet. Bei der Diagnostik und Therapie ist daher eine Zusammenarbeit verschiedener Behandler aus verschiedenen Fachbereichen, wie Neurologie, Rheumatologie, Schmerztherapie und anderen Disziplinen, erforderlich.


Als Entscheidungshilfe für Therapeuten empfiehlt die American Association for Dental Research, dass die Diagnostik der CMD und verwandter Schmerzprobleme im Mund-Kiefer-Gesichtsbereich in erster Linie auf den Informationen beruhen sollte, die der Patient im Rahmen des Patientengesprächs (Anamnese) und der klinischen Untersuchung des Kopf-Gesicht-Hals-Bereichs liefert. Im Rahmen der klinischen Untersuchung kann beispielsweise festgestellt werden, ob Patienten Schmerzen empfinden, wenn geringer Druck auf die Kiefergelenke oder Kaumuskeln ausgeübt wird. Fragen zum Gesundheitszustand der Patienten sollten nicht auf Gebiss (Zähne und Zahnhalteapparat), Kopf und Hals beschränkt bleiben, sondern den gesamten Körper einbeziehen. Dabei zeigt sich unter Umständen, dass ein Patient in weiteren Körperbereichen Beschwerden aufweist, die häufig gemeinsam mit CMD auftreten (komorbide Konditionen). Blutuntersuchungen sind oft angezeigt, um mögliche medizinische Diagnosen als Ursache der vorhandenen Beschwerden auszuschließen. Vor der Durchführung kostenintensiver diagnostischer Tests ist es immer ratsam, eine Zweitmeinung bei einem anderen Behandler Ihres Vertrauens einzuholen (dieser sollte nicht in irgendeiner Weise mit Ihrem derzeitigen Behandler verbunden sein).

Als Patient sollten Sie Ihre Sorgen auch mit Ihrem Hausarzt oder Internisten besprechen, um andere Ursachen für Ihre Beschwerden auszuschließen. Auch kann er Ihnen bei der Schmerzkontrolle helfen.


Die meisten CMD-Patienten weisen vergleichsweise geringe oder unregelmäßig auftretende Beschwerden auf. Häufig verbessern sich diese mit einfacher Selbstbehandlung innerhalb von Wochen oder Monaten von selbst. Hilfreiche Strategien zur Symptomlinderung sind die vorübergehende Zufuhr weicher Nahrung, die Applikation von Kälte (Eis) und die Vermeidung ausladender Unterkieferbewegungen, wie Gähnen mit weit geöffnetem Kiefer, lautes Singen und Kaugummikauen.

In Einklang mit den National Institutes of Health geben Experten reversiblen, nichtinvasiven Behandlungsmaßnahmen nachdrücklich den Vorzug. Dies wird damit begründet, dass für die meisten Therapien nur eine begrenzte Zahl von Studienartikeln vorhanden ist, was das Wissen bezüglich Patientensicherheit und therapeutischer Wirksamkeit einschränkt. Konservative, nicht-chirurgische Behandlungen verletzen die Gewebe im Gesichts-, Kiefer- und Gelenkbereich nicht. Da solche Therapien reversibel sind, verursachen sie im Bereich des Unterkiefers oder der Zähne keine dauerhaften Veränderungen. Selbst im Falle anhaltender Kiefergelenkbeschwerden benötigen die meisten Patienten keine aggressiven Behandlungsmaßnahmen. Die NIH-Broschüre über CMD steht (auf Englisch) unter folgendem Weblink zur freien Verfügung:


Bei den meisten CMD-Patienten kann durch kurzzeitige Einnahme rezeptfreier Schmerzmittel (nicht-steroidale Antiphlogistika), wie Ibuprofen, vorübergehende Schmerzlinderung in den Kiefergelenken und Kaumuskeln erzielt werden. Falls der Schmerz anhält, kann Ihnen Ihr Behandler stärker wirkende schmerzlindernde bzw. entzündungshemmende Medikamente, Muskelrelaxantien oder sog. trizyklische Antidepressiva verschreiben. Wichtig ist die Zusammenarbeit mit Ihrem Hausarzt, damit mögliche Neben- und Wechselwirkungen beachtet und die systemischen Wirkungen dieser Medikamente kontrolliert werden können.


Möglicherweise empfiehlt Ihnen Ihr Zahnarzt das Tragen einer oralen Schiene (Stabilisierungsschiene). Eine solche wird aus hartem Kunststoff hergestellt und sitzt passgenau über den Zähnen des Ober- oder Unterkiefers. Eine Schiene sollte nur für kurze Zeit getragen werden. Sie darf keine dauerhaften Veränderungen im Zusammenbiss der Zähne verursachen. Klinische Studien zur Wirksamkeit hinsichtlich Schmerzlinderung zeigen widersprüchliche Ergebnisse. Bei einigen Patienten kann die Schiene Kieferpressen und Zähneknirschen begünstigen und dadurch vorhandene Symptome verstärken. Falls eine Schiene Schmerzen hervorruft oder steigert, sollten Sie die Schiene nicht weitertragen und mit Ihrem Zahnarzt Kontakt aufnehmen.

Bisweilen wird ein bestimmter Schienentyp verwendet, um den Unterkiefer entweder nach vorne oder nach hinten zu bewegen. Ziel dieser sogenannten Repositionierungsschiene ist es, den Unterkiefer in eine neue Lage zu bringen. Da die Schiene dauerhafte Veränderungen des Zusammenbisses der Zähne hervorrufen kann, handelt es sich um eine potentiell invasive Therapie. Allerdings gilt dieses Konzept bereits seit langer Zeit als veraltet und hat heute keine wissenschaftliche Berechtigung mehr.

Andere Behandlungen

Hüten Sie sich vor Maßnahmen, die (a) irreversibel sind, (b) keinen Wirksamkeitsnachweis für die Behandlung einer CMD aufweisen oder (c) Ihre Beschwerden verschlimmern können. Insbesondere sind damit folgende Therapien gemeint (sofern diese mit dem  Ziel einer CMD-Therapie durchgeführt werden):

  • Kieferorthopädische (orthodontische) Behandlung mit dem Ziel einer Veränderung des Bisses;
  • Eingliederung von Kronen und Brücken;
  • Einschleifen von Zähnen;
  • Tragen einer anterioren Repositionierungsschiene;
  • Injektionen (z. B. Botulinumtoxin; Hyaluronsäure; Steroide).


Die Notwendigkeit kiefergelenkchirurgischer Eingriffe wird kontrovers beurteilt. Wenn immer möglich, sollten solche Operationen vermieden werden. Langzeituntersuchungen zur Patientensicherheit und Wirksamkeit fehlen ebenso wie Kriterien zur Bestimmung derjenigen Patienten, die am meisten von solchen chirurgischen Maßnahmen profitieren. Fehlendes Ansprechen auf konservative Therapien bedeutet nicht zwangsläufig, dass aggressivere Maßnahmen, wie Chirurgie, erforderlich sind. Falls Sie sich bereits zu einem früheren Zeitpunkt einem kiefergelenkchirurgischen Eingriff unterzogen haben, so bedenken Sie, dass eine weitere operative Maßnahme nicht immer die richtige Entscheidung sein muss.


Der Ersatz des Kiefergelenks durch ein künstliches Implantat sollte nur als letztmögliche Maßnahme in Erwägung gezogen werden. Bei Patienten, die sich bereits mehreren kiefergelenkchirurgischen Eingriffen unterzogen haben, kann ein solches Implantat die Unterkieferfunktion möglicherweise verbessern. Jedoch haben Studien gezeigt, dass Schmerzen dadurch in der Regel nicht stark reduziert werden. Bevor ein solcher Eingriff durchgeführt wird, ist es äußerst wichtig, unabhängige Meinungen einzuholen und über den potentiellen Nutzen und die hohen Risiken informiert zu sein. Informationen über Kiefergelenkimplantate finden Sie (in Englisch) auf folgender Webseite:

Die United States Food and Drug Administration (FDA) überwacht die Sicherheit und Wirksamkeit von in den Körper eingebrachten Medizinprodukten, einschließlich oraler Schienen und Kiefergelenkimplantaten. Als Patient sollte man nicht davon ausgehen, dass ein Zahnarzt (oder Kieferchirurg) im Falle von Problemen einen entsprechenden Bericht an die FDA schickt. Stattdessen sollten Sie in einem solchen Fall selbst einen sog. FDA-Med-Watch-Report erstellen. Auskünfte finden Sie unter oder (in den USA) der Telefonnummer 1-800-332-1088.


Es sind keine Maßnahmen vorhanden, um einer CMD vorzubeugen. Sofern Ihnen gesagt wurde, dass Sie sich einer bestimmten Behandlung unterziehen sollten, um der Entwicklung einer CMD vorzubeugen, sollten Sie wissen, dass es derzeit keine wissenschaftlichen Belege gibt, die ein solches Vorgehen rechtfertigen.

Ernährung und Mundgesundheit

Eine CMD kann eine Fehlernährung zur Folge haben, sofern Kieferschmerz und limitierte Unterkieferbeweglichkeit zu ernsthaften Einschränkungen bei der Nahrungsauswahl führen. Auch können CMD-Patienten als Nebenwirkung von Schmerz- und anderen Medikamenten einen trockenen Mund bekommen. Mangel an Speichel erhöht aber das Risiko für Zahnkaries, Pilzinfektionen und Zahnfrakturen und verstärkt die Probleme beim Kauen und Schlucken. Der Mund kann auch empfindlicher gegenüber Schmerz und Temperatur werden, und auch das Geschmacksempfinden kann nachteilig beeinflusst werden. Sprechen Sie mit Ihrem Hausarzt oder einem Ernährungsspezialisten, falls Sie in dieser Hinsicht Hilfe benötigen.

Abdeckung durch die Krankenversicherung

Viele (zahn)medizinische Versicherungen decken CMD-Behandlungen nicht ab oder erstatten nur einen Teil der erbrachten Leistungen. Solange es keine wissenschaftlich fundierten sicheren und wirksamen Therapien gibt, werden die Krankenversicherungen für Therapien mit unsicherem Ergebnis nicht zahlen. Nehmen Sie mit Ihrer Krankenversicherung Kontakt auf, um zu erfahren, ob diese die Kosten einer Ihnen empfohlenen Behandlung übernimmt.

Lösungsorientierte Forschung

Mit zunehmendem Wissen über CMD werden etablierte Behandlungsstrategien und ihre Grundlagen neu bewertet. Wie weiter oben erwähnt, gewinnt die Auffassung an Bedeutung, dass es sich bei CMD um eine komplexe Gruppe von Beschwerden handelt, vergleichbar mit hohem Blutdruck oder der Zuckerkrankheit. Aus diesem Grunde sollte ein CMD-Patient nicht als eine Person mit einem isolierten Kieferproblem betrachtet werden, sondern als ein Individuum, das genetischen, hormonellen sowie umwelt- und verhaltensbezogenen Einflüssen ausgesetzt ist, welche nicht nur auf die Funktionsstörung und die Schmerzen im Kiefer, sondern darüber hinaus auf eine Vielzahl weiterer zum Teil erheblicher Beschwerden Einfluss nehmen können.

In einigen Fällen mag der Patient zu Beginn ein einzelnes Problem aufweisen und im Verlauf der Zeit mögen ein oder mehrere weitere Beschwerden hinzukommen. In anderen Fällen können gleich am Anfang zwei Beschwerdebilder vorliegen. Eine solche Beobachtung kann Forscher dazu ermutigen, nach Gemeinsamkeiten der vorhandenen Krankheiten zu suchen, was zu einem Wissenszuwachs und zu nutzbringenden neuen Therapien führen kann.

Die Forschung, die sich dem Ziel verschrieben hat, herauszufinden, warum verschiedene Beschwerdebilder zur gleichen Zeit vorhanden sind, befindet sich aber noch in einem frühen Stadium. Sie hat jedoch bereits dazu geführt, eine Namensänderung vorzuschlagen, weil „CMD“ nicht mehr als ein geeigneter Begriff angesehen wird, um die vielschichtigen Schmerzbilder zu beschreiben, die von Patienten empfunden werden. Man geht heute vielmehr davon aus, dass die in unterschiedlichen Körperbereichen angetroffenen, Patienten stark einschränkenden Probleme durch pathologische Veränderungen im Gehirn und im zentralen Nervensystem verursacht werden.

Die TMJ Association (TMJA) unterstützt auch weiterhin Forschung über CMD und damit in Zusammenhang stehende Beschwerden sowie die Entwicklung sicherer und wirksamer diagnostischer Maßnahmen und Therapien. Über die neuesten Forschungsergebnisse werden wir Sie auf unserer Webseite auf dem Laufenden halten: Bitte besuchen Sie sie oft.

Die TMJ Association ist eine nicht auf Gewinn ausgerichtete und von der Einkommensteuer befreite Organisation [§ 501 Title 26 subsection (c) United States Code].

© 2014 TMJ Association, Ltd.

Deutsche Übersetzung: Prof. Dr. med. dent. Jens C. Türp MSc, Universität Basel

Votre guide sur les désordres temporomandibulaires



Le « TMJ Association » (l’Association AT) vous fournit cette information pour vous aider à prendre des décisions éclairées concernant vos soins de santé. Nos sources proviennent d’autorités reconnues sur le diagnostic et le traitement des Désordres Temporomandibulaires. Cette information va vous aider à comprendre la nature et la complexité de l’Articulation Temporomandibulaire (ATM), celle des Désordres Temporomandibulaires (DTM) et ce que les dernières recherches ont permis d’apprendre. Veillez toujours à consulter votre professionnel de la santé pour les différentes options de traitement.


Qu’est-ce que l’articulation temporomandibulaire?


L’articulation temporomandibulaire (ATM) est l’articulation de la mâchoire. Vous avez deux ATM, une en face de chaque oreille et les deux travaillent ensemble comme une paire. Ces articulations relient la mâchoire inférieure (la mandibule) à l’os temporal du crâne de chaque côté de la tête. Les muscles contrôlant les articulations temporomandibulaires sont attachés à la mandibule et permettent à celle-ci de se déplacer dans trois directions: de haut en bas, d’un côté à l'autre et d'avant en arrière. Lorsque vous ouvrez votre bouche, les extrémités supérieures arrondies de la mandibule de chaque côté de la mâchoire (condyles) glissent le long de la fosse et de l’éminence articulaire à la base du crâne. Lorsque vous fermez votre bouche les condyles glissent à rebours à leur position d'origine. Pour que ce mouvement se fasse en douceur, un disque s’interpose entre le condyle et la fosse articulaire. Le disque absorbe les chocs à l'articulation lors de la mastication et lors des autres mouvements. Les articulations temporomandibulaires se distinguent par leur synchronisme et leurs mouvements tridimensionnels qui en font les articulations les plus complexes du corps. Elles diffèrent également des autres articulations portantes comme la hanche ou le genou en raison de leurs constituants biologiques.


Que sont les désordres temporomandibulaires ?


Les désordres temporomandibulaires (DTM) regroupent un ensemble de conditions plutôt complexes et mal comprises caractérisées par de la douleur à l’articulation de la mâchoire et aux tissus adjacents, et par une limitation des mouvements de la mandibule. Les blessures et autres conditions qui affectent régulièrement les autres articulations du corps, telle l’arthrite, peuvent aussi affecter l’articulation temporomandibulaire. Une ou les deux articulations peuvent être atteintes et selon la sévérité, la capacité d'une personne à parler, mâcher, avaler, respirer ainsi que l’expression faciale seront possiblement affectées à divers degrés. Outre les désordres aux ATM, les DTM incluent les désordres affectant les muscles de la mâchoire. Ceux-ci peuvent accompagner les désordres articulaires ou survenir de façon indépendante.


Les scientifiques ont notés que la majorité des patients avec un DTM avait aussi de la douleur dans une autre partie du corps. Ces conditions comorbides incluent le syndrome de fatigue chronique, les maux de tête chroniques, l’endométriose, la fibromyalgie, la cystite interstitielle, le côlon irritable, la lombalgie, les troubles du sommeil et la vulvodynie. Ces conditions sont considérées comme comorbides parce qu’elles surviennent ensemble plus souvent que le hasard ne peut l’expliquer. En outre, ces conditions partagent aussi d’autres caractéristiques. Ces observations stimulent la recherche de mécanismes communs à ces conditions comorbides.


D'autres recherches indiquent que les DTM sont des conditions complexes comme le sont  l'hypertension ou le diabète, et ils impliquent des facteurs génétiques, environnementaux, comportementaux et certains en lien avec le sexe du patient. D’ailleurs la plupart des comorbidités mentionnées sont plus répandues ou exclusivement observées chez les femmes.


Qui est affecté ?


A un moment ou l’autre on estime qu’il y a environ 12% de la population ou 35 millions de personnes aux États-Unis qui sont affectées par un DTM. Bien que les DTM affectent les hommes et les femmes, la majorité à la recherche de traitements sont des femmes en âge de procréer. Le ratio entre les femmes et les hommes augmente avec la gravité des symptômes, approchant neuf femmes pour un homme lorsqu’il y a des limitations importantes des mouvements de la mâchoire et de la douleur chronique incessante.


Qu’est-ce qui cause  un DTM ?


La complexité des DTM tient du fait qu’il y a peut être de multiples causes – tout comme des cas ou aucune cause évidente ne peut être trouvée. Parmi les causes connues on retrouve :

  • les maladies auto-immunes (lorsque les cellules immunitaires s’attaquent aux tissus sains)

  • les infections

  • les traumatismes à la mâchoire

  • les procédures dentaires (même l’ouverture prolongée de la bouche)

  • l’insertion d’un tube d’intubation avant une chirurgie

  • diverses formes d’arthrite

Certains facteurs génétiques, hormonaux, environnementaux peuvent augmenter le risque d’avoir un DTM. Des études ont montré qu’une variante particulière d’un gêne augmentait la sensibilité à la douleur, et cette variante s’observe plus souvent parmi les patients avec un DTM que dans la population générale. L’observation selon laquelle les problèmes de mâchoire sont choses communes chez les femmes en âge de procréer a aussi conduit les recherches à déterminer le rôle des hormones sexuelles féminines dans les DTM, plus particulièrement l’œstrogène. Les facteurs environnementaux tels que mâcher souvent de la gomme ou garder sa mâchoire dans une position particulière comme maintenir le téléphone sur son épaule, peuvent également contribuer à un DTM. Les chanteurs et certains  musiciens comme les violonistes sont aussi susceptibles d’avoir un DTM en raison de la propulsion de la mâchoire ou du positionnement particulier de la tête et du cou pour tenir l’instrument.




La douleur des DTM est souvent décrite comme une douleur sourde, serrative qui vient et va dans l’articulation de la mâchoire et les régions avoisinantes. Certaines personnes cependant n’ont aucune douleur mais rapportent des problèmes de mouvements de la mâchoire. Les symptômes peuvent inclure :

  • douleur aux muscles de la mâchoire

  • douleur au cou et aux épaules

  • maux de tête chroniques

  • raideur des muscles de la mâchoire

  • limitation des mouvements ou blocage de la mâchoire

  • mal d’oreille, pression, plénitude, cillement d’oreille (acouphène)

  • claquement, craquement ou grincement articulaire avec ou sans douleur en ouvrant ou fermant la mâchoire

  • une fermeture qui semble changée

  • des étourdissements

  • des problèmes de vision

Gardez à l’esprit qu’un craquement ou un inconfort occasionnel à l’articulation ou aux muscles masticateurs est une chose courante qui ne devrait pas nécessairement être une préoccupation. Souvent le problème disparait de lui-même en quelques semaines ou mois. Cependant, si la douleur est sévère et persiste plus que quelques semaines, il faut consulter un professionnel.


Qui devez-vous consulter?

Si vous pensez avoir un DTM, voyez votre médecin pour éliminer les conditions qui peuvent mimer un DTM. Par exemple, les infections sinusales ou celle de l’oreille, une carie ou un abcès dentaire, différents types de maux de tête, une névralgie faciale (douleur faciale liée à un nerf) et même une tumeur peuvent avoir comme symptôme une douleur faciale qui ressemble à celle d’un DTM. D’autres maladies comme le syndrome Ehlers-Danlos, la dystonie, la maladie de Lyme, et la sclérodermie peuvent aussi affecter le fonctionnement de l’articulation temporomandibulaire.


Il n’existe aucune spécialité médicale ou dentaire regroupant des experts qualifiés formés pour les soins et le traitement des DTM. En conséquence, il n’y a pas vraiment de normes établies de soins en pratique clinique. Bien que plusieurs intervenants qui dispensent des soins s’annoncent comme des « spécialistes en DTM» les quelques 50 différents traitements offerts de nos jours ne reposent pas sur des preuves scientifiques. Ces intervenants pratiquent selon l’une ou l’autre des nombreuses écoles de pensées sur la meilleure façon de traiter les DTM. Cela signifie qu’en tant que patient vous pouvez avoir de la difficulté à trouver les bons soins. Il faut d’abord et avant tout bien vous renseigner. Les patients informés sont plus en mesure de communiquer avec ceux qui offrent des soins, de poser des questions et de prendre des décisions éclairées. Pour des informations et des conseils en matière de traitements consulter le site internet


Le « National Institue of Health » américain (NIH) conseille aux patients de s’adresser à un intervenant en soins de santé qui comprend les désordres musculosquelettiques (ceux affectant les muscles, les os et les articulations) et possède une formation dans le traitement de la douleur. Les cliniques de douleur en centres hospitaliers et dans les universités sont souvent une source de bons conseils, en particulier lorsque la douleur devient chronique et interfère avec la vie quotidienne.


Les cas complexes souvent caractérisés par une douleur chronique sévère, une dysfonction de la mâchoire, des conditions comorbides et une qualité de vie diminuée demandent généralement de recourir à une équipe d’intervenants regroupant différents champs disciplinaires tels que la neurologie, la rhumatologie, la gestion de la douleur et d’autres spécialités pour le diagnostic et le traitement.




Pour aider ceux qui offrent des soins, l’Association Américaine de Recherche Dentaire recommande de baser le diagnostic d’un DTM ou d’une douleur orofaciale sur les informations obtenues à partir de l’histoire de cas du patient et de l’examen clinique de la tête et du cou. Ils peuvent noter, par exemple, si une douleur est ressentie en appliquant une pression légère à l’articulation temporomandibulaire ou aux muscles de la mastication. La revue des antécédents médicaux du patient ne doit pas se limiter à la dentition (les dents et leur alignement) ou à la tête et au cou, mais plutôt ce doit être une revue médicale complète pouvant révéler que le patient est également affecté par une ou plusieurs conditions comorbides rencontrées fréquemment chez les patients avec un DTM. Des tests sanguins sont parfois demandés pour éliminer des conditions médicales susceptibles d’être la cause du problème. Avant de passer des tests diagnostics couteux, il est toujours avisé et sage d’obtenir un deuxième avis d’un autre intervenant indépendant (i.e aucunement associé au premier).


En tant que patient, vous devriez discuter de vos préoccupations avec votre médecin de famille pour aider à éliminer toutes autres conditions qui pourraient être la cause des symptômes et aussi á mieux contrôler votre douleur.   




La plupart des personnes avec un DTM ont des symptômes peu sévères ou épisodiques qui peuvent s’améliorer naturellement au cours des semaines ou des mois qui suivent avec des auto-traitements simples à faire au domicile. Certaines pratiques comme manger des aliments mous, appliquer de la glace ou de la chaleur, éviter les mouvements extrêmes de la mâchoire (comme bailler en ouvrant très grand, chanter fort, et mâcher de la gomme) sont utiles pour soulager les symptômes.


Puisque le NIH juge que l’on a besoin de plus d’études sur la sécurité et l’efficacité de la plupart des traitements offerts pour les désordres à l’articulation et aux muscles de la mâchoire, les experts recommandent fortement de s’en tenir à des traitements les plus conservateurs et réversibles possibles. Les traitements conservateurs ne sont pas intrusifs pour les tissus du visage, de la mâchoire, des articulations et ils n’impliquent pas de chirurgie. Les traitements réversibles ne causent pas de changements permanents aux structures ou aux positions de la mâchoire et des dents. Même lorsque les troubles de l’ATM sont devenus persistants, la plupart des patients n’ont toujours pas besoin de traitements agressifs et intrusifs. La brochure du NIH sur les désordres à l’ATM est disponible à:


Médication pour la douleur


Pour beaucoup de personnes l’utilisation à court terme d’un anti-douleur en vente libre ou d’un anti-inflammatoire non-stéroïdiens (AINS), tel l’ibuprofène, peut soulager temporairement l’inconfort musculaire et articulaire. Si la douleur persiste, votre intervenant traitant peut vous prescrire un anti-douleur ou un anti-inflammatoire plus puissant, un relaxant musculaire ou un antidépresseur pour mieux soulager la douleur et d’autres symptômes. Il est également important de travailler en concertation avec votre médecin pour suivre les effets systémiques des médicaments et aviser sur les effets secondaires et les interactions médicamenteuses.


Gouttière occlusale


Un dentiste peut recommander de porter une orthèse buccale aussi appelée gouttière occlusale, stabilisateur occlusal ou protège bouche faite de résine acrylique dure qui s’adapte sur les dents supérieures ou inférieures. Si une gouttière occlusale est recommandée, elle devrait être utilisée pendant une courte période de temps et elle ne devrait pas provoquer de changements permanents dans le contact des dents. Les études sur leur efficacité à soulager la douleur ont cependant été inconcluantes. Chez certains patients, la gouttière occlusale peut mener à plus de serrement et de grincement de dents et par conséquent augmenter les symptômes. Si une gouttière cause ou augmente la douleur, il faut cesser de la porter et  contacter immédiatement votre dentiste.


Un autre type de gouttière, appelé plaque de repositionnement mandibulaire (MORA), sert à déplacer la mâchoire inférieure vers l’avant ou l’arrière.  Ce type de plaque est destiné à mettre la mâchoire dans une nouvelle position, et par conséquent, elle peut provoquer des changements permanents dans la façon dont les dents ferment. C’est une forme plus intrusive de traitement par gouttière occlusale. Cette approche de traitement est réfutée depuis longtemps et elle est sans validité scientifique contemporaine.


Autres traitements


Il faut comprendre que dans le traitement des DTM l’efficacité de certaines procédures irréversibles n’a pas été démontrée et elles peuvent même aggraver votre problème. Celles-ci incluent :

  • traitement d’orthodontie qui change la position et la relation des dents

  • couronnes et ponts

  • ajustement de l’occlusion par meulage des dents

  • gouttière ou plaque de repositionnement de la mâchoire (MORA)

  • injections telles que Botox, acide hyaluronique, cortisone


Chirurgie de l’ATM


Les traitements chirurgicaux sont controversés et devraient être évités si possible. Il n’y a pas eu d’essai clinique à long terme pour étudier la sécurité et l’efficacité des traitements chirurgicaux de l’ATM, pas plus qu’il n’y a de critères pour identifier les personnes qui bénéficieraient le plus de la chirurgie. Par exemple, ne pas voir d’amélioration à la suite de traitements conservateurs ne signifie pas automatiquement que des traitements plus agressifs et intrusifs, tels que la chirurgie, soient nécessaires. Si vous avez déjà eu une chirurgie articulaire, souvenez-vous qu’une autre intervention chirurgicale n’est pas toujours la solution au problème.  


Implants articulaires


Le remplacement de l’articulation temporomandibulaire par un implant artificiel ne devrait être considéré qu’en dernier recours. Lorsque utilisé chez des patients qui ont eu de multiples chirurgies de l’articulation de la mâchoire, cela peut améliorer la fonction mais les études ont montré qu’en général cela ne réduit pas la douleur de façon significative. Avant de subir une telle chirurgie articulaire, il est très important d’obtenir d’autres avis indépendants et d’être pleinement au fait des avantages possibles et des risques associés. Des informations sur les implants articulaires de l’ATM peuvent être trouvées à l’adresse : / site / contenu / tmjimplants.


Les questions que vous devriez poser à votre professionnel traitant avant d'accepter toute procédure pour un DTM sont disponibles sur notre site Web à:


Le Food and Drug Administration  (FDA) des États-Unis surveille la sécurité et l’efficacité des appareillages médicaux implantés dans le corps humain, incluant les gouttières occlusales ou orthèse dentaire et les implants articulaires. Les patients ne doivent pas assumer que leur dentiste va rapporter les problèmes rencontrés avec ces divers appareils. Vous devez faire un rapport de vigilance à cet effet à : or 1-800-332-1088.


La Prévention


Il n’existe aucun traitement qui peut prévenir un DTM. Si on vous a dit que vous devriez subir un traitement particulier pour prévenir le développement d’un DTM, vous devez savoir qu’il n’existe présentement aucune évidence pour justifier de tels traitements.


Santé nutritionnelle


Un DTM peut à lui seul causer une mauvaise nutrition si la douleur à la mâchoire et l’incapacité affectent sérieusement votre alimentation. En outre, les patients avec un DTM peuvent avoir la bouche sèche en raison des effets secondaires de la médication pour la douleur chronique, ou en raison  d’autres médicaments. Le manque de salive pour lubrifier les tissus buccaux augmente le risque de caries dentaires, d’infections à levure, de dents cassées et ajoute à la difficulté de mâcher et d’avaler.   La bouche peut également devenir plus sensible à la douleur et à la température, et le gout peut être affecté. Parlez-en à votre professionnel traitant ou sollicitez l’aide d’une diététiste pour vous aider à avoir une bonne nutrition.


Couverture d’Assurance


De nombreux régimes d’assurance médicale et dentaire ne couvrent pas les traitements pour les DTM ou paient seulement pour certaines procédures ou certains soins. Jusqu’à ce qu’il y ait des traitements valides et efficaces, scientifiquement prouvés, les compagnies d’assurance ne paieront pas pour des traitements dont les résultats soulèvent des doutes. Contactez votre assureur pour voir si le cout des traitements qui vous sont recommandés est  couvert.


Recherche de solutions


À mesure que la recherche avance pour mieux comprendre les DTM, les traitements qui ont été faits et comment ils ont été développés sont réévalués par les intervenant du milieu. Tel que mentionné précédemment, il y a de plus en plus de consensus parmi les professionnels de la santé sur le fait que les DTM représentent un groupe de conditions complexes comme le sont l’hypertension et le diabète. À cet égard, le patient avec un DTM ne doit pas être vu comme quelqu’un ayant strictement un problème dentaire ou de mâchoire mais plutôt être vu comme un individu qui, dans son ensemble, est soumis à des facteurs génétiques, hormonaux, environnementaux et comportementaux qui peuvent contribuer non seulement à la douleur et à la dysfonction de la mâchoire, mais aussi à une gamme de conditions comorbides sérieuses.


Dans certains cas, le patient peut être aux prises avec une condition initiale et par la suite développer une ou plusieurs co-morbidités. Dans d’autres cas, deux conditions peuvent apparaitre ensemble dès le début. Cette perspective peut susciter un intérêt et mener les scientifiques à chercher les liens communs pouvant mieux nous faire comprendre les DTM et ultimement conduire à des thérapies qui sont bénéfiques.


La recherche visant à comprendre la co-existence de ces conditions en est à ses débuts, mais cela incite déjà les investigateurs et chefs de file à proposer un changement de nom. « DTM » n’est pas un terme approprié pour décrire les douleurs et dysfonctions complexes qu’éprouvent de nombreux patients et qui impliquent plusieurs systèmes. On pense maintenant que la pathologie à l’origine de ces problèmes débilitants ressentis dans différentes régions du corps se trouve au niveau du cerveau et du système nerveux central.


Le « TMJ Association » continue d’encourager la recherche de solutions aux DTM et aux conditions médicales qui souvent les accompagnent, tout autant que le développement  d’outils diagnostiques et de traitements sûrs et efficaces. Nous vous tiendrons informés sur les dernières recherches scientifiques par le biais de notre site Web, Vous êtes invités à le visiter souvent.




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À propos du « TMJ Association »


Le « TMJ Association, Ltd » est un organisme national sans but lucratif dont la mission est d’améliorer la qualité des soins de santé et la vie de toutes les personnes touchées par un désordre temporomandibulaire. Nous réalisons notre mission en :

  • Revendiquant pour les besoins des patients.
  • Sensibilisant le public, les décideurs, la communauté de chercheurs en sciences cliniques et fondamentales, et celle en soins de santé.
  • Encourageant la recherche clinique et fondamentale sur les DTM à offrir sur la base de preuves scientifiques, une meilleure compréhension et des méthodes diagnostiques et thérapeutiques plus sûres et efficaces.
  • Convoquant périodiquement des réunions scientifiques internationales pour explorer des nouveautés et recommander des voies de recherche prometteuses pour faire avancer la compréhension des DTM.
  • Servant de ressource pour la collecte et la dissémination de l’information sur les avancées réalisées en recherche, traitement, couverture d’assurance, droits des patients, questions éthiques et légales.
  • Communiquant avec les élus, organismes gouvernementaux, organisations professionnelles, chefs de file de la communauté et autres décideurs politiques sur les questions concernant les DTM.
  • Comptant sur un prestigieux Conseil d’Aviseurs Scientifiques pour la collaboration et la consultation.
  • Collaborant avec d’autres organisations de défense des patients affectés par des conditions qui ressemblent aux DTM.

Comment vous pouvez aider


En tant qu'organisation à but non lucratif, nous comptons sur la contribution de ceux qui soutiennent nos efforts dans la défense des patients et la recherche de traitements efficaces pour les DTM et conditions comorbides. S’il vous plaît, envisagez de faire partie de la solution aux problèmes de DTM en faisant une contribution déductible de vos impôts au « TMJ Association ».


Vous pouvez aussi aider en communiquant avec vos élus au Congrès à l'adresse et et ceux au « National Institutes of Health » à  Dites-leur comment ces conditions ont affecté votre vie. Incitez-les à financer la recherche scientifique multidisciplinaire de qualité, à développer des traitements sûrs et efficaces, et finalement à trouver des moyens de prévenir les DTM et les conditions comorbides. Apprenez-en plus sur le « TMJ Association » et les DTM à l'adresse suivante:


The TMJ Association, Ltd.

P.O. Box 26770

Milwaukee, WI 53226-0770

Phone: 262-432-0350

Fax: 262-432-0375





Cette brochure a été financée grâce à une subvention de Purdue Pharma L.P. Un appui supplémentaire a été fourni par le National Institute of Dental and Craniofacial Research R13DE0022238-01.


Le contenu est exclusivement la responsabilité du « TMJ Association, Ltd. », et ne représente pas nécessairement les vues officielles de Purdue Pharma L.P., le National Institute of Dental and Craniofacial Research ou le National Institutes of Health.


Jean-Paul Goulet DDS, MSD, FRCD

Professeur titulaire

Faculté de médecine dentaire

Université Laval

Québec (Qc) Canada

418-656-2131 poste 3899

fax : 418-656-2720